OLYMPISCHE SPELEN 1896 – 2004.VAN ATHENE TOT ATHENE

Geplaatst op 29 juli 2004
Sinds hun wedergeboorte in 1896, zijn de O.S. het grootste sportevenement ter wereld. Het aantal deelnemers en sporten is voortdurend gegroeid ...
Sinds hun wedergeboorte in 1896, zijn de O.S. het grootste sportevenement ter wereld. Het aantal deelnemers en sporten is voortdurend gegroeid en ook de armste landen kunnen m.n. in loopnummers nogal wat goud halen. De Spelen verkondigen ook meer waarden dan andere kampioenschappen, waar de deelnemers in diverse chique hotels logeren. In het Olympisch dorp heerst vrede, vriendschap, tolerantie, solidariteit, soberheid. Oorlogen in 1914,1918,1940,1944, boycots (1980), aanslagen (1972) en dopingschandalen (1988) teisterden de Spelen, maar de Olympische vlam doofde nooit uit.

Dit album is een eresaluut aan de vele helden uit die ruim honderd jaar. Journalisten en fotografen van L"Auto, L"Equipe en Le Musée Olympique stelden het samen. Ze vertellen iets over de Spelen in de Griekse Oudheid en ze geven dan enkele hoogtepunten van alle zomerspelen van de moderne tijd en een overzicht van de belangrijkste gebeurtenissen in de wereld.

Bij alle Spelen worden enkele uitblinkers in de schijnwerper geplaatst. Ze haalden allen drie of meer medailles. Voor 1920 en 1924 is dat Paavo Nurmi, in 1936 Jesse Owens, 1948 Fanny Blankers-Koen, 1952 Emil Zatopek, 1984 Carl Lewis, 1992 de minder bekende Wit-Rus Vitaly Scherbo, goed voor 6x goud in het turnen.

Bij 1996 komen een paar atleten uit België in beeld: Fred Deburghgraeve, Ulla Werbrouck en Sébastien Godfroid. En de frontpagina is een eresaluut aan Ivo Van Damme, zilver op 800 en 1500 m in Montréal. De Nederlanders doen het beter met Fanny Blankers-Koen, Ellen Van Langen en zwemmers zoals Pieter van den Hoogenband.
Ook het kleine Hongarije deed het goed. Na de Spelen van Melbourne in 1956 weigerden hun elf medaillewinnaars terug te keren naar hun land, dat zopas door de Russen bezet was.

Athene 2004 staat er enkel in met sfeerbeelden van de uitverkiezing en van de werken. Het verloor de strijd om de eeuwfeestspelen van 1996 tegen Atlanta, maar haalde nu zijn slag thuis. Het is dus wachten tot einde augustus om dit boek af te ronden.

Achteraan staan alle winnaars van alle disciplines. De nummers 2 en 3 staan er helaas niet bij en evenmin de landenrangschikking (USA, Rusland, Duitsland, Italië, Frankrijk, Engeland etc.). Het album is overladen met prachtige foto"s. Ze geven een gezicht aan de oude gloriën en zijn vooral interessant voor wie die vroegere winnaars nooit gezien heeft.

De Franse auteurs hebben zeker niet te veel aandacht aan hun land besteed: alleen Marie-José Pérec staat er uitgebreid in bij Atlanta (262–267), waar ze de 200 en de
400 m won.

Jammer dat de redacteurs of uitgevers geen register hebben toegevoegd en niet konden wachten op de resultaten van Athene.

Referentie : Gérard Schaller, Gérard Ejnès e.a., De Olympische Spelen 1896 – 2004.Van Athene tot Athene. Uitgeverij Musée Olympique, Lausanne en Lannoo, Tielt, 2004.312 p. ; foto"s, tabellen. ISBN 90 209 5647 7 ;€ 29,95.
Bericht geplaatst in: boekrecensie